La universidad y su rol en el siglo XXI

 

En 1963 se publicó el Reporte Robbins, encomendado por el gobierno británico a Lord Robbins, que concluyó con la recomendación de convertir en universidades a todos los colegios de avanzada tecnología, bajo la premisa que el rol de la universidad era crear, preservar y difundir conocimiento; mientras tanto, aquí en el Perú, el primero de los verbos fue recién puesto en relieve por ley en 2014, con la Ley 30220, más conocida como la Ley Universitaria.

Hoy, mientras en nuestro país año tras año asoman intentos de retroceso y contra reforma, en otros países han seguido debatiendo sobre el rol de la universidad en tiempos actuales. Para responder la pregunta ¿qué rol debe tener la universidad en el siglo XXI? hay que considerar varios elementos que nos llevan a revisar lo establecido por Robbins. El hecho de crear conocimiento se mantiene a través de la investigación, no obstante, no podemos decir que el preservarlo y difundirlo no ha variado desde los 60. Con el acceso a internet y open data, el conocimiento está muchas veces al alcance de algunos clicks. Por otro lado, existe un elemento que en las últimas décadas ha aparecido de manera constante en las universidades de mayor prestigio: la generación de valor. Este valor puede entenderse en dos sentidos: la empleabilidad, es decir, la formación de capital humano y su ocupación en empleos de calidad, y la creación de riqueza y desarrollo a través de la puesta en uso del conocimiento.

De hecho, George Holmes, Vice-rector de la Universidad de Bolton, nos invita a enfocarnos más en la sabiduría atrás de la aplicación del conocimiento, en el criterio, entendimiento e interpretación de este. La universidad de hoy se debe entender entonces como un espacio para innovar a partir del conocimiento generado, pero, sobre todo, de la integración del mismo para dar lugar a nuevas ideas en respuesta a retos actuales. En palabras del mismo Holmes “se trata de empujar los límites de la comprensión interpretativa teniendo como premisa la conexión con la comunidad e integración con la sociedad”. Ejemplo de ello es cómo muchas universidades han sido eje de desarrollo local. 

Desde el inicio de mi vida profesional, ligada íntimamente a la I+D+i, he buscado el acercamiento con la academia como fuente invaluable de conocimiento aplicable a la industria y he sido testigo de cómo se ha avanzado en esta vinculación universidad-empresa. Hay que reconocer que mucho del trabajo satisfactorio era producto de la excelente relación con la persona dentro de la universidad más que de un marco institucional que facilitara la articulación a la interna para el trabajo conjunto. Las universidades son eso, universos, que como cualquier organización grande tiene un gran reto en orquestar sus dependencias (facultades, incubadoras, centros de investigación, escuelas de postgrado, etc.) y no caer en la trampa de los “silos”. En este punto, un sector productivo organizado puede ser un aliado para generar una arquitectura de conexión con la academia más inteligente, que facilite la información sobre las necesidades del sector y a la vez ofrezca canalizar posibilidades de aplicación del conocimiento para innovar en conjunto.

Siempre será un buen momento para fortalecer nuestras universidades y que asuman su rol de cantera de innovadores integrados a su sociedad, un rol que no puede estar de espaldas a la industria, de lo contrario, nuestro futuro será el de permanecer a la cola del desarrollo.

Por: Pamela Antonioli

Gerenta general del Hub de Innovación Minera del Perú

Mail: [email protected]

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